Tabaco y perros

Quizás no te hayas parado a pensar en cómo puede afectar el tabaco  en la salud de los perros. Seguramente, si fumas, evites hacerlo delante de niños pequeños, pero no te importe en absoluto hacerlo delante del animal.

Curiosamente, los animales no desarrollarán cánceres en sus pulmones de la misma manera que lo hacen los humanos. Las enfermedades relacionadas con el tabaquismo provienen de estudios epidemiológicos y clínicos en humanos, no en perros.

Las compañí­as tabacaleras han escondido los experimentos con animales durante años, tratando inútilmente de morigerar los efectos del tabaco en humanos. Experimento tras experimento intentan probar que el fumar no mata y, lamentablemente, muchos de esos experimentos se realizan en perros.

Algunos de los experimentos que llevan a cabo con perros son:

  • Cortar agujeros en las gargantas de los beagles a través de los cuales los perros son forzados a respirar humo de tabaco concentrado durante todo un año.
  • Insertar electrodos en los penes de los perros para comprobar los efectos del tabaquismo en el funcionamiento sexual.
  • Forzar a perros a estar en ventiladores mecánicos y exponerles crónicamente al humo del tabaco.



Algunas asociaciones y universidades han realizado estudios y aquí os dejo algunas de sus conclusiones:

La ASPCA, uno de los mayores grupos de derechos de los animales en los EE.UU., dice que el humo del tabaco es una toxina peligrosa para las mascotas. El Dr. Sharon Gwaltney-Brant, director médico del Centro de Control de Envenenamiento de Animales de la ASPCA dice:

«La nicotina del humo espirado puede tener efectos en el sistema nervioso de los gatos y los perros. El humo ambiental del tabaco se ha demostrado que contienen numerosos compuestos causantes de cáncer, por lo que es peligroso tanto para los animales como para los humanos.»

Con el fin de proteger mejor a los perros, gatos u otros animales domésticos, la ASPCA recomienda que los fumadores – que a menudo consideran que sus animales domésticos una parte de la familia – «salgan fuera» cuando estén fumando.


No es ninguna sorpresa que el humo de tabaco espirado es totalmente tóxico para los animales domésticos. El perro y el gato comparten algunas fisiologías comunes con los humanos, así que muchas cosas que son tóxicos para nosotros, también son tóxicas para ellos.

Hemos estado oyendo acerca de los peligros del humo espirado durante años. Pero lo más probable es que no hayamos oído hablar mucho del «humo de tercera mano», un neologismo referido al tabaco residual que queda en el ambiente, en el pelo, en la ropa, en las cortinas, alfombras, paredes…

Un estudio reciente de la Escuela de Medicina de Harvard, publicado en enero 2009 Journal of Pediatrics , encontró riesgos adicionales para la salud asociados a lo que denominaron «humo de tercera mano», que describe a este residuo tóxico de los gases y partículas como lo que se aferra al cabello y la ropa del fumador , los coches y las alfombras y que perdura mucho tiempo después de que el humo espirado haya desaparecido.

El «humo de tercera mano» es lo que huele cuando un fumador entra en un ascensor con usted después de salir a la calle a fumar un cigarrillo, o en una habitación de hotel donde la gente ha estado fumando.

Tu nariz te da la advertencia de permanecer lejos.

Un estudio de Harvard en 2009 encontró que los niños pequeños son particularmente susceptibles a este residuo tóxico, y lo mismo se podría decir de las mascotas.

No sólo es la respiración del animal doméstico del aire lleno de humo, sino también de lo que se ha quedado directamente sobre la alfombra y los muebles.

En la mayoría de los hogares, los gatos y los perros no pueden alejarse de la contaminación del aire, a menos que tengan la suerte de tener una gatera que les permita salir al aire libre. La mayoría de los animales son atrapados, víctimas de los hábitos de sus propietarios, y la apertura de una ventana no es suficiente.

Los estudios realizados confirman que el humo de tabaco no es bueno para el perro.




Incluso pequeñas cantidades de humo inhalado puede tener efectos perjudiciales para sus mascotas.

  • Un estudio de la Universidad Tufts 2002 vincula el humo de tabaco con el cáncer en los gatos. El estudio encontró que los gatos que viven con fumadores tienen el doble de probabilidades de desarrollar linfoma de tipo maligno de cáncer felino más común – que los de los hogares no fumadores. El linfoma mata a 3 de cada 4 gatos afectados un plazo de 12 meses.
    Una de las razones de por qué los gatos son tan vulnerables a los carcinógenos en el humo del tabaco es que son peluqueros meticulosos. Aseo diario durante un largo período de tiempo puede exponer sus tejidos orales delicados a cantidades peligrosas de tóxicos cancerígenos.

  • Un estudio de la Universidad de Minnesota 2007 mostró que los gatos que viven con fumadores tienen nicotina y otras toxinas en la orina.

  • Un estudio de la Escuela de Medicina Veterinaria Tufts de 2007 vinculó humo ambiental del tabaco con el cáncer oral en gatos (carcinoma de células escamosas). Los gatos que viven con más de un fumador y gatos expuestos al humo ambiental del tabaco durante más de cinco años tenían índices más altos de este tipo de cáncer .

  • Un estudio de 1998 de la Universidad del Estado de Colorado, publicado en el American Journal of Epidemiology, halló una mayor incidencia de tumores nasales y cáncer del seno en los perros que viven en un hogar con fumadores, en comparación con los que viven en un ambiente libre de humo. Los tumores nasales/sinusitis se encontraron específicamente entre las razas de nariz larga como retrievers y pastores alemanes. Por desgracia, los perros con cáncer nasal generalmente no sobreviven más de un año.

    El mismo estudio mostró mayores tasas de cáncer de pulmón en perros de hocico corto y mediano que viven con fumadores, como los boxer y los bulldogs. Sus conductos nasales más cortos hacen que sea más fácil para las partículas que causan el cáncer, llegar a los pulmones.

  • Otro estudio publicado en el American Journal of Epidemiology encontró que los perros en hogares donde se fuma tienen un 60 por ciento más de riesgo de cáncer de pulmón.




Y el peligro no está solo en el aire, también puede ocurrir que el perro ingiera tabaco o nicotina. 

Signos tóxicos de la ingesta de nicotina

Lo primero que hace el cuerpo después de la ingestión de tabaco/nicotina es la de intentar deshacerse de él, en forma de vómito. Estos son los síntomas comunes de toxicidad de la nicotina:

  • vómitos
  • diarrea
  • temblores
  • babeo, hipersalivación
  • dilatación de pupilas
  • nerviosismo, comportamiento extraño
  • convulsiones
  • muerte


¿Cuál es la dosis tóxica de ingestión de nicotina?
La dosis tóxica de la nicotina en las mascotas es 1/2-1 mg por kilo de peso corporal del perro, mientras que la dosis letal es de 4 mg por kilogramo de peso corporal del animal. El tipo de la nicotina puede ser (colilla de cigarrillo, chicles de nicotina, etc). De acuerdo con Wendy C. Brooks, DVM, DipABVP: «un perro de unos 18 kilos podría enfermarse gravemente después de comerse un cigarrillo, pero necesitaría 11 cigarrillos para morir por envenenamiento de la nicotina».



Antonio L. H. Calderón
CalmaDogs

2 comentarios en “Tabaco y perros

  1. BasiCan

    Vaya pedazo de artículo!

  2. Anonymous

    la experimentacion animal es totalmente innecesaria y una lacra social pero experimentar para valorar los efectos de un vicio humano ya me parece tener mucha cara por nuestra parte. Ojala pronto cambie.

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